Tuberculose in Nigeria | De Facts

Damiaanactie Nigeria


Tuberculose, een armoedeziekte

De Harmatan, een uit de Sahara afkomstige stofwind, heeft een goudgele laag over de golfplaten daken geblazen, en in de schittering van de namiddagzon lijkt de stad Ibadan bedekt met een retro-filter. De roestige, oude koloniale huizen, met fijne smeedijzeren balustrades, bloemenmotieven en elegante buitentrappen, stralen vergane, maar adembenemende glorie uit. Tot daar de romantiek

tuberculose Tuberculose had hem klein gekregen. En het was niet zomaar tuberculose. “Vier jaar geleden liep ik de ziekte op en kreeg ik een behandeling. Maar ik voelde me al snel beter, en ik stopte te vroeg met de medicatie. Gevolg: een jaar later kreeg ik de multiresistente vorm van tuberculose. Ik was helemaal verzwakt, kon niet meer werken, wandelen, laat staan voor mijzelf zorgen. Gelukkig zorgde mijn moeder voor me.”

Ibadan, de grootste stad van West-Afrika, is op sommige plaatsen ook een open riool. Rivieren zijn een verzamelplaats voor afval en een bron van inkomen voor mensen die op zoek zijn naar bruikbare elementen. Wie zich even laat verdwalen door de stad, komt voor hij het goed en wel beseft in sloppenwijken terecht, waar gezinnen samenhokken in kleine kamers, de hygiëne soms ver te zoeken is en dagelijks het gezin kunnen voeden een uitdaging vormt. In Nigeria leeft meer dan 60% van de bevolking onder de armoedegrens.

Het is in een van die sloppenwijken dat we de 13-jarige Waris ontmoeten. Hij is klein voor zijn leeftijd en de infectie op zijn hoofdhuid wijst op ondervoeding. Waris’ immuunsysteem staat dan ook niet op punt, en toen hij besmet raakte met de tuberculosebacterie kreeg de ziekte al snel vrij spel. “Vijf à tien procent van de mensen die in aanraking komt met de uiterst besmettelijke tuberculosebacil ontwikkelt de ziekte ook. Hoe zwakker je lichaam, hoe groter de kans dat dit gebeurt”, zegt Dokter Osman, vertegenwoordiger van Damiaanactie Nigeria.

Tuberculose is een bacteriële infectie die via de lucht wordt doorgegeven wanneer besmette mensen hoesten of niezen. Het is ook dan ook niet onlogisch dat de ziekte vaker voorkomt in de overvolle sloppenwijken waar hele gezinnen in één kamer leven. Zo kreeg kleermaker Papoola de ziekte van zijn vader met wie hij destijds samenwoonde. Hij woont nu samen met zijn vrouw en kinderen in één ruimte en is bang om zijn gezin te besmetten, maar Damiaanactie leerde hem hoe hij zijn huis kan ventileren. Hij kreeg tips om besmetting te voorkomen, maar Papoola is eerder een uitzondering. Weinig mensen in de sloppenwijken weten wat tuberculose is en weten al helemaal niet hoe ze zich ertegen kunnen beschermen.

Tuberculose is dus overduidelijk een armoedeziekte, die de patiënten bovendien nog dieper in de armoede duwt. Het duurt vele maanden voor een patiënt is genezen. Hierdoor kan hij of zij niet werken en verliest hij inkomen. Papoola, de kleermaker, is intussen wel genezen verklaard, maar zijn gezin heeft het erg moeilijk om het hoofd boven water te houden. “Ik had mijn eigen winkel, maar ik heb alles moeten verkopen om in de periode van mijn ziekte toch iets van geld te hebben. Ik ben alles kwijt: mijn naaimachine, mijn stoffen, mijn winkel. Ik moet helemaal opnieuw beginnen.” Acht maanden aan een stuk kreeg ik elke dag een injectie van een gezondheidsmedewerker, een vrijwilliger. Daarna nam ik elke dag mijn pillen. De vrijwilliger volgde mijn gezondheidssituatie maandenlang op de voet, en langzaamaan werd ik beter. Intussen ben ik weer aan de slag. Ik ben buschauffeur en verdien 40 dollar per maand. Een maand intensieve behandeling tegen resistente tuberculose kost 3.500 dollar per maand. Zonder Damiaanactie liep ik hier niet meer rond.”

Tuberculose patiënt

Tuberculose patiënt

TEKST: Wendy Huyghe
FOTO'S: Tim Dirven @T.Dirven voor Damiaanactie

  • DAMIAANACTIE

  • Onverschilligheid doodt, Damiaanactie geneest
  • Steun ons
  • Doe nu een online gift of doneer via ons rekeningnummer
  • BE05 0000 0000 7575 (BIC BPOTBEB1)
  • Heb je een vraag?
  •  
  • E-mail: info@damiaanactie.be
  • Tel: +32 (0)2 02 422 59 11
  • Leopold II-laan 263
  • 1081 Brussel