Portret tuberculose patienten

Samuel van Damiaanactie en Papoola


Veel bezoek krijgen we niet

Medische primeur leidt tot vriendschap tussen tbc-patiënt en verzorger.
Samuel van Damiaanactie wordt door Papoola verwelkomd als een oude bekende. Dankzij de maandenlange thuisbehandeling tegen tbc ontstond er een hechte band tussen de twee en kon Papoola genezen. “Nu moeten mijn klanten nog geloven dat ik beter ben, want we zitten zonder inkomen.”

Damiaanactie in Nigeria vecht tegen tbc, tuberculose
Kleermaker Papoola (32) heeft een medische primeur achter zijn naam staan. Hij is de eerste persoon in Nigeria die thuis kon behandeld worden tegen multiresistente tuberculose. Vroeger moesten patiënten hun familie achterlaten en vele maanden in het het ziekenhuis verblijven. Maar Papoola kreeg zijn injecties thuis toegediend door Samuel. Maandenlang kwam Samuel zijn patiënt dagelijks opzoeken en behandelen. Toheeb (7), de oudste zoon in het gezin, begroet hem nu als een nonkel. Zo hecht zijn ze geworden.

Veel bezoek krijgen ze voor de rest niet. Op tbc rust nog steeds een enorm taboe. Het gezin verloor veel vrienden en de omliggende betonnen huizen staan leeg. Ze leven geïsoleerd. “Klanten blijven weg”, zucht Papoola. “Ze zijn bang dat ik hen ga besmetten, ook al ben ik genezen. Gelukkig is mijn vrouw gebleven.”

Samuel die al sinds 1997 voor Damiaanactie tuberculosepatiënten behandelt, heeft geen schrik voor besmetting. “Ik ben vastberaden om te helpen en ik word echt gelukkig als ik merk wat ik voor Papoola heb kunnen betekenen. Intussen heb ik al 8 patiënten thuis behandeld, wat voor die families zoveel gemakkelijker is: er wordt minder drastisch ingegrepen in hun leven.”

Samuel heeft Papoola ook geleerd hoe hij kan voorkomen dat de rest van het gezin besmet raakt, en geregeld screenen ze samen de bewoners van het hele huis. Dat is van cruciaal belang, zeker omdat het hele gezin in één kamer slaapt. Papoola raakte zelf besmet in 2009, via zijn vader die ook tuberculose had.

“Ik ben nog wat zwak, maar ik geraak er stilaan bovenop. Zodra ik helemaal de oude ben, ga ik me weer op mijn werk storten. We hebben het financieel lastig nu. Niet alleen blijven de klanten weg, ik heb ook mijn naaimachine en mijn hele atelier moeten verkopen omdat ik zo lang zonder inkomen zat.” Rachidat, zijn vrouw, verdient af en toe een beetje geld als verkoopster. Maar haar kapotte schoenen zijn het bewijs dat de medische lijdensweg wel achter de rug is, maar de sociaal-economische nog lang niet.

Damiaanactie behandelt tuberculosepatiënten.

Een behandelde tuberculosepatiënt

TEKST: Wendy Huyghe
FOTO'S: Tim Dirven @T.Dirven voor Damiaanactie

  • DAMIAANACTIE

  • Onverschilligheid doodt, Damiaanactie geneest
  • Steun ons
  • Doe nu een online gift of doneer via ons rekeningnummer
  • BE05 0000 0000 7575 (BIC BPOTBEB1)
  • Heb je een vraag?
  •  
  • E-mail: info@damiaanactie.be
  • Tel: +32 (0)2 02 422 59 11
  • Leopold II-laan 263
  • 1081 Brussel