Lepra in Nigeria | De Facts

Damiaanactie Nigeria


Mobiele kliniek in de sloppenwijken

Twee volgestouwde pick-ups van Damiaanactie houden halt aan de ingang van de sloppenwijk van Okobaba in de hoofdstad Lagos. Dokters, verplegers en een vertaler dragen de medicatie en ander medisch materiaal door een wirwar van steegjes, tot diep in de sloppenwijk. Schijnbaar vanuit het niets komt een groep kinderen aandraven met plastic stoelen en tafels. Ze weten wat nodig is want het team van Damiaanactie is er gekend: sinds 2013 strijken ze er twee keer per maand neer om er de meer dan 300 mensen met lepra medische zorgen toe te dienen.

damiaanactie - 25 jaar in Nigeria - Lepra
Na een paar minuten stappen arriveert het team als het ware in een sloppenwijk binnen de sloppenwijk. Hier wonen alle mensen met lepra, samen met alle andere verschoppelingen van de maatschappij: mensen met een handicap, blinden, … Aangezien de bewoners de gemeenschap niet of nauwelijks kunnen verlaten, komt de mobiele kliniek dus hier naartoe. Voor 2013 was er niemand die zich om hen bekommerde.

In een mum van een tijd hebben de dokters en verplegers een tent opgezet en zitten ze klaar voor de consultaties. Er wordt geluisterd naar basisklachten van de mensen met lepra en hun familie en er worden medicijnen uitgedeeld voor malaria en andere klachten. Intussen ontfermt zich een ander team over de wonden van de leprapatiënten.

De leprapatiënten zitten allemaal op een rij, klaar voor hun tweewekelijkse voetbad. Ze keuvelen wat en intussen schrapen de verplegers dood weefsel uit de wonden die vaak een derde van de voet innemen en er verschrikkelijk uitzien. Daarna worden ze gedesinfecteerd en verbonden. Het kan tot 3 jaar duren voor een wonde dichtgroeit. De wonden doen evenwel geen pijn, want door de aangetaste zenuwen zijn ze gevoelloos. Daarom merkt de patiënt het vaak niet dat de wonde geïnfecteerd is. Veel van de bewoners behelpen zich met een prothese en krukken die ze van Damiaanactie kregen. Ondanks de tweewekelijkse verzorging is amputatie soms toch noodzakelijk.

TEKST: Wendy Huyghe
PHOTOS: Tim Dirven @T.Dirven voor Damiaanactie

  • DAMIAANACTIE

  • Onverschilligheid doodt, Damiaanactie geneest
  • Steun ons
  • Doe nu een online gift of doneer via ons rekeningnummer
  • BE05 0000 0000 7575 (BIC BPOTBEB1)
  • Heb je een vraag?
  •  
  • E-mail: info@damiaanactie.be
  • Tel: +32 (0)2 02 422 59 11
  • Leopold II-laan 263
  • 1081 Brussel